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生态文明的价值向度:可持续的未来取向

  摘要:生态文明反映了现代社会在处理自然关系时所达到的文明程度。在生态文明的视界中,如果听任生态环境的恶化,人类的生存将会面临严重的危机,因此对未来的密切关注,自然而然进入了生态文明的视野,它在与生态规律性认识相结合后,塑造了重视和强调生态可持续、面向未来的价值取向。这种价值取向开辟了人与自然关系历史展开的未来向度,从而使人的存在性不再仅仅取决于由“过去”已经完成了的状态所决定这一预成论模式,而是取决于由“未来”的可能状态所引导来做出抉择这一生成论模式。

  关键词:生态文明;价值向度;未来取向;环境可持续

  Abstract:Ecological civilization reflects the extent to which human beings deal with the relationship between humans and nature in modern society. The deterioration of ecological environment makes human being faced with serious survival crisis. Therefore, the concern with the future comes into the field of ecological civilization. Combined with the recognition of ecological rules, ecological civilization stresses ecological sustainability as future orientation. The originality in values is an innovation in dealing with the relations between humans and nature. It makes the existence of humans depend not only on the passed conditions, but also on the future possible conditions.

  Key words:ecological civilization; values dimension; future orientation; environmental sustainability
    
  生态文明是在人类活动的强度和广度已经发展到对全球环境和生态系统产生深刻影响的背景下发展起来的,它以“直接解决与人类生存相关的生态环境问题”为己任。生态文明反思当下的生态环境问题,不是着眼于一般的人与自然的关系或主体与客体的关系,它是对今天人类主体对自然界的过度“改造”所产生的恶果之反思,着眼的是人类的未来。
  
  一、短视的生态后果
  
  当今全球性生态环境问题的实质是人与自然之间关系不和谐,这种不和谐往往与人类活动的盲目、短视有直接的关系。世界环境与发展委员会在《我们共同的未来》这部报告中尖锐地指出:“我们需要纠正的失败,一方面是源于我们在追求繁荣中的那些近视的方法。”[1]恩格斯早在一百多年前就深邃地洞察到了由于人类的这一弱点,给自然环境造成的破坏。指出,我们对自然界的胜利,“在第一步都确实取得了我们预期的结果,但是在第二步和第三步却有了完全不同的、出乎预料的影响,常常把第一个结果又取消了。……阿尔卑斯山的意大利人,在山南坡砍光了在北坡被十分细心地保护的松林,他们没有预料到,这样一来,他们把他们区域里的高山牧畜业的基础给摧毁了;他们更没有预料到,他们这样做,竟使山泉在一年中的大部分时间内枯竭了,而在雨季又使更加凶猛的洪水倾泻到平原上”[2]。恩格斯这段论述自然界的报复的名言,多次强调人们对自己的行为没有“料到”的严重结果,旨在提醒人们不要陶醉于对自然暂时的征服,要考虑行为和自然生态过程的后果。
  的确,在人类的实践活动中,人们常常不能意识到(预料到)自己的行为会造成严重的生态环境后果。美国环境生态学家内贝尔曾指出:“昔日的规划者并未故意创造出能源危机、地球污染、人口过剩等东西。这些东西是一些值得赞赏的努力所产生的未预见到的副产物。”[3]在人类的实践活动中,人们常常不能意识到(预料到)自己的行为会造成严重的生态环境后果。这主要是由两个原因所决定的,一是由于客观事物的生成、发展和成熟需要一个过程,人们由于受到主观条件的制约和局限,在事物真相没有较充分地显现时,人们是不可能加以揭示和说明的,也难以及时地预见到事物的未来。二是从人的认识本性来看,一般来讲,人们会更容易、更密切地关心当前的、短期的、个人的小范围的事物,而较难于和疏于关心长远的、全局性的事情。
  米都斯在《增长的极限》中曾形象地用一张图表来反映人们的关心度(图1)。[4]
  
  可见,大多数人关心的是眼前可能会影响到家庭或朋友的事情,只有很少数人对全球及其未来给予了关注。一般的情况下,“与问题有关的空间愈大,时间愈长,真正关心其解决办法的人数就愈少”。图1也说明了要人们关心可持续发展问题的困难性,因为关于长远的、未来的、后代人的生活的问题,恰恰正是在右上方。
  针对人类以往对人与自然环境生态关系的无知和短视,现代生态学对生态系统在结构功能上的复杂性和时间序列上的多变性进行了深入的探索,加深了人对人与生物圈之间相互作用关系的认识。生态关系的发现,使人类搞清了建设一个永久繁荣的人类系统必须遵循的基本原理。这些生态学原理不仅可以使人们懂得能够做什么,不能够做什么,而且也让人们了解应该做什么,不应该做什么。
  
  二、可持续性:关注未来的理论基点
  
  “持续”(sustain)一词来源于拉丁语“sustenere”,意思是保持继续提高。从生态学的角度看,可持续性是一种系统特性,它意味着生态系统能维持下去,或“保持继续提高”。这一概念最初源于生态学中可更新资源的持续利用,表达了对生态系统未来发展的关注。
  对可持续性内涵的理解,生态经济学家、生态学家和社会生态学家有着各自不同的表述。赫尔曼•戴利是系统阐述过生态可持续思想的先驱。他认为可持续性由三个部分组成。第一,使用可再生资源的速度不超过其再生速度。林木砍伐量不应超过森林蓄积量的增长率;不允许存在因过牧引起的草原退化;水资源的利用不应超过可用水资源量;如果将土壤看作一种再生周期很长的再生性资源,则水土流失不应超过土壤的再生量。第二,使用不可再生资源的速度不超过其可再生替代物的开发速度,要求将来自非再生资源开采的收益分为收入流和投资流,投资流应投入于替代的再生性资源。第三,污染物的排放速度不超过环境的自净容量。[5]
  生态学家摩翰•穆纳辛格和瓦特•希勒从保持生态系统潜力的角度,指出可持续性应该包括的三个方面的内容:一是生态系统应该保持在一种稳定状态,即不随时间衰减;二是可持续的生态系统是一个可以无限地保持永恒存在的状态;三是强调保持生态系统资源能力的潜力。这样,生态系统可以提供同过去一样数量和质量的物品和服务。他强调,生态系统的潜力比之于资本、生物量和能量水平更应被看重。[6]472
  美国生态社会学家查尔斯•哈珀从人类生态学的角度去界定可持续性,他认为可持续性与七个因素相关。一是要抑制人口增长并使之稳定。二是保存其生态基础,包括肥沃的土壤、草地、渔场、森林和淡水地层。三是要逐渐减少或停止对矿物燃料的使用。四是要有更高的经济效率,创造一个更类似于生态系统行使功能的经济。五是拥有与这些自然、技术和经济特性相和谐的社会形式。六是需要一个信仰价值和社会范式的文化,人类生活的自然环境更多地被看作是养育和维持生态系统而不是随意加以利用的环境。七是需要在其他社会的可持续性基础上与其他社会进行合作——按照他们的环境不同。[7]326328对于可持续社会的描述,哈珀自己也承认,这是一种纯粹的(乌托邦的)形式描述。
  从上述对可持续内涵的理解中可以看出,要精确地给可持续下定义是相当困难的,客观存在着内涵不很明确和容易引起歧义等问题,因为从普遍意义上说,任何一种行为方式,都不可能永远持续不断地进行下去。在一个有限的世界中它总会受到这样或那样的限制。每当人类面临这一时刻,总会意识到该有新的行为方式诞生,并通过替代物的出现、技术的进步和制度的创新来完成。人类的发展进程就已经证明了这一点。迄今为止人类发展本身在某种意义上就是一个“可持续发展”的过程,但这并不意味着,人们可以永远无视或重复以前的教训,盲目地认为“车到山前必有路”。事实上,自然界已经发出了警告。为了人类的生存和发展,人类必须制止生物圈资源的退化,人类对它们的利用必须要有持续性。即不仅要着眼于当下的价值取向,满足于现在的自然的人化的此刻成果,还要关注生态系统的未来,维持或提高地球生命支持系统的完整性。为了维持生物圈,为了当代和后代的经济和社会的进步,应当为将来提供尽可能多的选择。从这个意义上说,可持续性是一种从现在指向未来的价值取向,强调的是人类当前的实践活动对于人类未来发展的影响的前景预测。同时,可持续性也包含了从未来指向现在的过程,因为它提出了为了保证生态系统的永续发展,为了保证后代人的生存发展,当下我们应该采取的行为方式。从更深层次的意义上说,可持续性是我们从自然中学到的最基本的生存智慧。人类应该以此为契机,反思现代社会形成的生产、生活方式,在克服其不可持续的过程中找到一种在地球上真正理智生存的方法。也就是说,这将是我们的重新学习在地球上生存艺术的过程,因而它首先是一种文化的变迁,而不单单是个我们通常所理解的发展问题、生态问题。
  
  三、生态未来关心的两个基点
  
  作为对人类短视和生态无知的纠正和超越,生态未来关心突出了以下两方面的关注点。
  一是相对于现实经济利益的对我们自己及其子孙后代生存环境的关心。开展某项经济活动及考虑其收益时,我们要做到保护有限的不可更新资源和维持可更新资源的更新能力,保持人类与自然生态系统的共生和协调,有效治理已经产生的生态环境问题并尽量减少它们的再发生。使未来的我们或我们的后代既能有条件满足其基本生活需要,也不会为我们的今天的行动付出代价,特别是生态恢复方面的代价。也就是说,我们要把自己及其后代的未来生态安全放在优先的地位,在二者发生冲突时不能以此为代价。
  应该说,以往的人类视野也考虑代内生存和发展的社会时空,但未来的生存和发展的社会时空,亦即代际之间在时间与空间维度上的发展需要与发展机会未给予理性的关注,并没有真正明确意识到,现在与未来的双向活动关系对现在实践成果的制约关系。这种思维在实践层面上突出地表现为:只顾现实需要,不计未来需要的可能性;只顾眼前利益,忽视未来利益。因此,这是一种向后看的逆向形式,是从现在指向过去。可持续的生态关切是以现实规定未来与未来导向现实的统一,它不仅一般地强调人和自然和谐共生的社会时空特性,同时也保证人类在未来的发展有同当代人一样的机会和能力。人类的发展必须指向未来。
  二是相对人类经济文化需求满足的对非人自然未来前景的关心。生态关心强调不能仅局限于自己或周围群体,而应是对地球上所有生命未来的关心。从功利的角度说,没有这样一个境界,我们很可能连保护自己环境的目标也达不到,也可以算是一种矫枉过正的态度。自然界是包含和孕育着无数生命的有机存在,人类特有的意识与反思能力使我们承担着更多的看护与维持的责任,我们没有理由把这个丰富的星球污染殆尽变成一个没有生命活力的荒野。   

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