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人文主义对西方近代科学诞生的影响

  [摘 要]经过伟大的文艺复兴运动,人文主义思想在西方社会逐渐深入人心。人文主义不仅把西方人和西方社会从中世纪的宗教神学束缚下彻底地解放出来,而且还重新激发起西方人探索自然界的热情,扫清了科学研究道路上的各种思想障碍,从而有力地促进了西方近代科学的诞生。

  [关键词]人文主义;西方近代科学;文艺复兴

  Abstract:After the Renaissance,humanism gradually took root in the western society. Humanism not only liberated the western people and society from the religious and theological shackles of the Middle Ages,but also aroused the westerners’ fervor of exploring nature again and removed the various thought obstacles on the way of scientific research,thus giving a forceful boost to the birth of western science.

  Key words:humanism;modern science;Renaissance

  众所周知,西方近代科学是在经过了轰轰烈烈的文艺复兴运动后诞生的,而文艺复兴的发源地是意大利,与此相对应,意大利也是世界近代科学的第一个中心。从16世纪到17世纪初,无论是在杰出的科学家还是在取得的重大科学成就方面,意大利都是其他欧洲国家所望尘莫及的。人们几乎无需做缜密的研究和逻辑推理,仅凭直觉也可以感知到,西方近代科学的诞生与史无前例的文艺复兴运动之间必然存在密切关系。
  为什么文艺复兴运动会促进西方近代科学的诞生呢?很显然,这是人文主义思潮的伟大功绩。关于这一点,哲学史家文德尔班说得非常清楚:“因为人文主义哲学运动内在的推动力也就是对崭新的世界知识的迫切需求,此种需求最后在自然科学的建立和自然科学按原则而扩展的过程中获得了实现。但是此事发生的方式和赖以完成的思想形式,在所有重要观点上,都表现出依赖于由于吸收了希腊哲学而产生的刺激因素。近代自然科学是人文主义的女儿。”[1]473在文德尔班看来,近代自然科学作为对自然界的认识,是通过人文主义哲学的推动来实现的,而人文主义与此相关的思想则是由于直接继承了古希腊的哲学思想,尤其是古希腊的人文主义思想。
  英国科学史家丹皮尔就人文主义对西方近代科学的影响也作了类似的陈述:“但人文主义者毕竟为科学的未来的振兴铺平了道路,并且在开阔人们的心胸方面起了主要作用。只有心胸开阔了,才有可能建立科学。假如没有他们,具有科学头脑的人就很难摆脱神学成见的学术束缚;没有他们,外界的阻碍也许竟无法克服。”[2]157丹皮尔认为,西方近代科学的诞生主要归功于人文主义解放了人们的思想,使人们挣脱了宗教神学成见的桎梏,没有这一点,人们就不可能自由地进行探索,因而也不可能有近代科学的诞生。罗素说得更清楚:“文艺复兴思想家们再一次强调了以人为中心,在这样的思潮中,人的活动应当以其自身价值而受到重视,科学的探索因此也开始以新的惊人步伐向前迈进。”[3]
  这充分说明,在西方学者看来,人文主义对西方近代科学的诞生产生了决定性影响。从科学史的实际情况看,人文主义对近代科学的诞生所起的促进作用主要表现在以下4个方面。
  
  一、人文主义为近代科学奠定了思想基础
  
  在中世纪的欧洲,宗教神学占据绝对统治地位,人们的言行都必须符合宗教教义,与宗教教义相悖的言论被称之为异端邪说。犯异端邪说罪的人轻则坐牢,重则被判火刑。其时,哲学成了“神学的婢女”。中世纪占主导地位的哲学体系经院哲学,实际上就是一种宗教神学体系,它的主要目的和功能就是为基督教教义作论证。
  可想而知,在如此的社会背景下,在这样的思想禁锢中,人们要想沿着正确的道路探索自然界的奥秘是根本不可能的。原因很简单,人们研究和探索自然界缺乏坚实的思想基础。令人欣慰的是,文艺复兴运动中兴起的人文主义思想不仅为科学研究扫清了思想障碍,而且也为近代科学的诞生奠定了牢固的思想基础。
  首先,人文主义思想使研究自然界合法化,并激励人们去努力探索自然界的奥秘。人文主义的核心就是提倡人性,鄙视神性;崇尚理性,摒弃神启;鼓吹个性解放和人的自由,反对宗教神学的束缚;注重现实世界,看轻来世和天堂。在这种思想的激励下,人们的注意力,人们研究问题的对象逐渐从天上转到地下,从注重上帝与人的关系转到人与人的关系和人与世界的关系上。一句话,人们的研究重点逐渐从宗教神学的思辨问题转向人生和社会所面临的现实问题。这样一来,在人文主义思想的推动下,古希腊人的那种注重研究自然界奥秘的传统在文艺复兴后得到了全面继承和发扬。人们把探索自然界看成是生活的一部分,看成是最有价值的事。因此,探索研究自然界不仅成为合法,而且成了人们热衷的事。
  其次,人文主义思想为研究自然界提供了哲学辩护。谈到人文主义对西方近代科学的影响,我们不能不提到新柏拉图主义复活的作用。15世纪,佛罗伦萨建立起“柏拉图学院”,专门致力于研究柏拉图学说,“此种热忱堪与古代晚期对柏拉图的热忱相匹敌”[1]486。但是,“文艺复兴的新柏拉图主义者突出了宇宙之美;神性、太一对新柏拉图主义者来说,是一种崇高的宇宙统一体,繁多性谐和地孕育于其中;因此,新柏拉图主义者得以歌颂宇宙无边无际,引人神往;他陶醉于歌颂神性为普照的光的形而上学中”[1]487。这就是说,在新柏拉图主义者的眼里,上帝的本质与宇宙是合一的,神性实质上就体现在自然界的奥秘中,这无疑是一种泛神论的观点。这样,在文艺复兴时期,新柏拉图主义者作为人文主义思想的一支主要代表力量,为促进人们研究自然界提供了一种哲学上的辩护:因为上帝的本质或神性就存在于自然界中,自然界是上帝的映象,是上帝的创造物,因此我们要想认识上帝,认识神性,就只有研究自然界,舍此别无他途。
  
  二、人文主义为近代科学的诞生培育了人才
  
  在12—13世纪,欧洲主要国家陆续建立起了一大批大学。这些大学几乎都是由当时的教会所办,目的主要是为了培养神职人员。但是从13世纪到15世纪,欧洲又陆续办起了许多世俗学校,这些学校的目的主要不是培养神职人员,而是培养能够适应社会,能够为社会服务的各种有教养的人。在这些世俗学校里,人文主义思想教育占有重要地位,人文学科是学校的主要学习科目,这些学校的创立本身在很大程度上也是受人文主义思想的影响。英国学者布洛克就指出:“不论人文主义者在其他问题上有什么分歧,他们全都(包括伊拉斯谟,也包括路德和梅兰克东)同意教育的重要性。在意大利,原来市镇办的学校都恢复了。开明的君主还创办了新的学校,他们自己的孩子同主要宫廷人员和市民的孩子一起,在那里跟着人文主义的教师学习。优秀的教师到处吃香。其他国家相继仿效,设立这种学校。”[4]42
  由于受人文主义的影响,欧洲各国不仅创办了许多学校,而且学校里所讲授的内容同样受人文主义的影响。在此必须强调指出的是,受人文主义的影响,并不是说学校的教育内容仅仅涉及人文主义方面的知识。实际上,学校除了教授人文主义知识,灌输人文主义思想以外,还开设了其他许多有关自然哲学的课程。按照今天的学科分类,这些自然哲学知识包括几何学、数学、力学、物理学、植物学、动物学等等。因为在人文主义者看来,人有多方面的才能,但是只有通过教育才能使它们充分发挥或显示出来。正如布洛克所说:“人文主义的中心主题是人的潜力和创造能力。但是这种能力,包括塑造自己的能力,是潜伏的,需要唤醒,需要让它们表现出来,加以发展,而要达到这个目的就是教育。”[4]45这正是人文主义者特别注重教育的主要理由。
  人文主义为西方近代科学的发展打下了教育基础。事实上,人文主义的教育观和教育内容不仅培养出了大量的艺术家、哲学家、思想家、政治家、历史学家,同时也培养出了一大批一流科学家。现在看来,没有人文主义传统在西方的全面继承和发扬,就不可能有近代意义上的学校和教育,当然就不可能诞生出像哥白尼、达·芬奇、伽利略、开普勒这样的科学人才;而没有这样一流的科学人才,近代科学的诞生就是一句空话。 

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