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西方文学中人物形象嬗变的社会历史阐释

  摘 要:把西方文学作为一个整体来研究,从宏观上分析人物形象的发展过程,可以提出一个假说,即西方文学中人物形象呈不规则的w形状的嬗变轨迹,分为个性的人、僵化的人、灵性的人、异化的人与多元和谐的人。从文学史的角度探讨了人物形象嬗变的表象与深层社会历史原因以及文学中的人物形象是如何塑造出来的。从历史唯物主义的角度论述了各个不同时代的人物形象既是各个时代现实生活的反映,同时又是作家们的情感、思辨、视野交互作用的结果。从人物形象w形状嬗变的角度讨论了文学功能的社会价值及当代意义。

  关键 词:西方文学史;民族性格;古希腊;欧洲中世纪;文艺复兴时期文学
  
  恩斯特,卡西尔在《人论》中说:“作为一个整体的人类文化,可以被称为是人不断解放自身的历程。”卡西尔的这句话是有道理的,但是,人类从远古走向现代的过程也是包含着进步与失落的双向过程。综观西方文学的发展历史,不难得出如下结论:由于不同时代社会背景的差异,以及文学家思想家们对于人物性格的理解、把握的角度不同,导致对人物形象的描述与刻画也呈现出不同的时代特征。或者可以说,西方作家笔下的人物形象随着历史的进程也在不断地发生着嬗变。从理性的严格意义上说,任何研究者都无法宣称要去寻找文学历史发展的某个规律,但对于西方文学中人物形象发展轨迹的大体走向是可以探讨并因而从中得出值得我们思考的有价值的结论来。
  
  一、西方文学中人物形象嬗变的w形轨迹
  
  所谓人物形象嬗变的w轨迹是指西方文学从公元前2世纪前后的古希腊直到20世纪这一漫长的历史进程中对人物形象的描述呈现出的几个大的转折。
  
  1 个性独立自在自为的人
  古希腊文学对人物形象的描述,从一开始的“斯芬克斯之谜”就站在一个很高的起点上,这一象征性的谜语在于向人们说明:认识你自己!在以信仰和传说为主要依据的古代神话文学中,无论是对天神之父宙斯至高无上的统治力的崇拜,还是对英雄俄尔甫斯那超人的音乐天赋的歌颂,或者是对特洛伊战争中阿喀琉斯和赫克托耳勇猛无畏的吟唱以及对奥德修斯智慧的赞美,都使读者能够从中看到一个个鲜活的独立的具有超人才华的个体。我们也可以从赫拉、雅典娜和阿佛洛狄忒三位女神对待帕里斯裁判时的不同态度中看出对女性的独立人格的描述。尤其是这一时期的巅峰之作《荷马史诗》的作者对自己民族的精神作了极其认真地思考,在阿喀琉斯身上体现了希腊民族性格的主要特点,而这种体现又是通过他的个性体现了一个民族性格的全部诗意,可以触摸到希腊民族丰满而活泼的心灵特征。关于《荷马史诗》黑格尔说过这样一段话:“每个人都是一个整体,本身就是一个世界,每个人都是一个完整的有生气的人,而不是某种孤立的性格特征的寓言式的抽象品。”是《荷马史诗》创造了西方文学史上的第一个“人”。
  
  2 思想僵化和缺乏生气的人
  从古罗马毁灭古希腊起直到后来的中世纪后期,在这一千多年中,随着古希腊文明的衰败,文学作品的人物形象也一直在走下坡路。古罗马初期的文学还稍好一些,因为受古希腊文化的影响,此时的文学作品还可称之为古典文学。在维吉尔的叙事长诗《埃涅阿斯纪》中,作者有意模仿《荷马史诗》,并很想与之一比高低,但在“人物性格的描述方面则缺乏个性和生气”。罗马初期如此,中世纪中期更是江河日下。整个中世纪的宗教文学中几部有名的文学著作都给人以死气沉沉之感。影响很大的5世纪的奥古斯丁的《上帝之城》、《忏悔录》以及后来流行几个世纪的热那亚大主教沃拉吉那的雅各编写的《圣经传》都以传播宗教知识、宣扬上帝为己任。这些所谓的文学作品实际上担当着统治社会的神学功能。这时期的文学作品是无法与深邃浩瀚的古希腊文学作品相提并论的。而中世纪中后期的文学作品在但丁的《神曲》出现之前对人物性格的描述已经达到谷底。
  
  3 灵性的思想解放的人
  持续几百年之久的文艺复兴是西方近现代文艺的胚胎时期。文学成为真正近代意义上的“人学”。此时期的文学作品中对于人物的描写从中世纪的低谷呈现出显著的跃升。文学家们大胆地表现人性解放的主题,把物质世界和人自身的价值作为文学的主要内容。他们描写人的自信、乐观以及大无畏的冒险精神,人以巨人的形象第一次顶天立地地站在神的面前(《巨人传》),歌颂具有人性特征的人的仁慈、友谊、爱情(《威尼斯商人》),人对于神的优越意识构成了这一时期作品的特色,人们意识到了自己是宇宙的精华、万物的灵长。《哈姆雷特》中所表现的是:人格是最贵重的东西,爱可以征服一切,仁慈是人间的上帝。以莎士比亚为代表的诗与喜剧洋溢着春天与生命的气息,涌动着友谊与爱情的暖流,渗透着开朗的反封建反禁欲的色彩。人可以成为无所不能的巨人,于是这一时期文学作品逐渐地勾勒出一幅赞美人的尊严、追求美与自由的黄金般灿烂的时代图画,这是对古希腊、罗马时期人文精神的继承,也是对中世纪蒙昧状态下人的僵化观念的颠覆。
  
  4 异化的失去自我的人
  从18世纪开始到19世纪的中后期,随着西方科学技术迅猛地发展,生产力的空前提高,人的生活方式和思维方式发生了巨大的变化,阶级对立严重,贫富差距悬殊。文学作品中的人物形象亦随之变化,侧重于反映人的异化和自我的缺失,最值得提及的是《人间喜剧》。巴尔扎克最先在广阔的领域里赤裸裸地揭示了资本主义商品经济及商品等价物——金钱——对于人的迫害,并由此造成的心灵畸变。于是有了葛朗台、纽沁根、高老头、拉斯第涅等活生生的人物形象。欲望燃烧了人又毁灭了人,人的尊严与发白心灵的快乐从此消失殆尽。当传统的价值观念发生了瓦解,新的价值准则又无处可寻时,人的异化和心灵的扭曲就不可避免。
  在这一阶段里随着社会对人性的忽视,文学人物形象也随之跌入谷底,这是西方文学发展轨迹w形状中凹下的第二个最低点。
  
  5 崇高与多元和谐的人
  从20世纪中后期到当代,西方文学迎来了新的时期即上述所言的w形状的第三个高潮期。文学家们试图赋予主人公以追求光明、追求和平与和谐的崭新的人物形象。作品的主要人物大多意志坚强、追求真理、热爱自然、热爱生活,总能给读者以健康的积极向上的精神支持,比如高尔基的《鹰之歌》中的丹柯、《母亲》中的尼洛芙娜都是全新的艺术形象。海明威的《老人与海》则讲述了老人桑提亚哥与自然搏斗、勇往直前、视死如归的精神。有学者评价说,《老人与海》鲜明地体现了其独特的艺术风格。老人、孩子和一条大鱼,情节简单到了极点却抽象到了至美至纯。浪漫主义者给了自然以崇高的地位和高度的评价,这种崇尚自然的思想在史怀泽的《敬畏生命》和利奥波德的《沙乡年鉴》中渗透、发展。前者警告人类再不应该随意地毁灭生命,否则人类将与地球同时毁灭;后者则主张不仅要尊重非人类的其他生命的价值,而且还要善待非生命的河流、高山、森林与草原。《敬畏生命》于1952年获诺贝尔和平奖,史怀泽也因此被称为“非洲之子”。之后,美国的蕾切尔,卡森(1907—1964)追求人与自然和谐的著作《寂静的春天》被誉为20世纪最有影响的50本书之一,讴歌人与自然的和谐是其中一个非常重要的主题。这些作品中所宣扬的思想,如“善是保存和促进生命,恶是阻碍和毁坏生命”,“生命之间是互为存在的,生命的休戚与共是世界中的大事”,“生命以其他生命为代价才可以存活下来”,至今仍然激励人们珍惜生命、追求人与自然之间的和谐。
  
  二、西方文学中人物性格W形嬗变的原因分析
  
  要回答西方文学中人物形象为何呈现出w形状的嬗变,就必须理解文学中的人物形象是如何塑造出来的。从历史唯物主义的角度来分析,各个不同时代的客观实在的艺术形象必定来自于各个时代的现实生活,是作家们的情感、思辨与其对实际生活中政治、经济、意识形态、文化特征的理解交互作用的结果。因此,各不同时代社会经济发展的状况、意识形态对于作家心理活动的影响及创作素材的选择等必定影响着人物性格的不同走向。

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