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公民社会:现代民主政治制度的社会基础

  [摘要]发展社会主义民主政治是中国共产党始终不渝的奋斗目标,实现这一目标的基础和途径亦日益明确。随着计划经济向市场经济体制的成功转轨和经济的发展,我国社会各领域已经发生了很大的变化,公民社会逐步兴起。在此背景下,公民社会的核心问题即国家和社会的关系问题越显紧迫和重要。本文通过对公民社会内涵和特征及其与民主政治之间关系的分析,探究培育中国公民社会的路径,为社会主义民主政治奠定基础。

  [关键词]公民社会;民主政治;国家;社会
  
  中国共产党十七大报告明确指出:“人民民主是社会主义的生命。发展社会主义民主政治是我们党始终不渝的奋斗目标。”要“加强公民意识教育,树立社会主义民主法治、自由平等、公平正义理念。支持工会、共青团、妇联等人民团体依照法律和各自章程开展工作,参与社会管理和公共服务,维护群众合法权益”,这充分说明了作为一个执政党对新时期民主政治建设的高度重视,并且明确了进行民主政治建设的基本路径,这就是要在公民意识提高的基础上,发挥人民团体以及公民社会的作用,这是依法执政,发展社会主义民主政治,建设社会主义法制国家的必然,可以看出党和国家培育公民社会、促进公民社会的发展是题中应有之意了。
  
  一、问题的提出
  
  中国社会正处在一个重要的历史转折和发展时期,现代化步伐在加快,社会主义市场经济体制的建立和完善,政治体制改革的逐步深入,思想文化的日益繁荣等等解放了人们的思想,提高了人们的物质文化生活水平,人们更加关注国家建设以及自身在改革发展中的利益格局,从而逐步有了一种参与政治和社会生活的热情。这就为政治的发展和社会和谐提供了一种挑战和动力。在当代中国怎样稳步推进经济建设,实现政治民主和社会和谐,使改革开放、建设中国特色社会主义的伟大事业更加深入人心,焕发出蓬勃的生机和活力,是一个时代的课题。这些问题的解决离不开人的思想和觉悟,其中人们怎样认识政党、国家和社会是关键,只有增加公民的认同感,才能整合和调动社会力量,规避改革和发展中的不确定因素的影响,顺利实现奋斗目标。当下在学术界,一些学者们对国家的治理模式表现出了极大的热情和研究兴趣,围绕民主政治的发展、和谐社会的构建等提出了很多的主张,有的从政治文明角度出发,有的从协商民主的角度,有的从政治参与的角度,也有的从宪政的角度、治理和善治的角度等等,研究成果丰硕,不乏有真知灼见,但他们的研究最终都离不开讨论国家与社会的关系问题。这些问题怎样得到进一步的研究和探讨,中国的民主政治发展应从什么地方人手,问题的关键在于中国的公民社会的兴起和发展。
  随着计划经济向市场经济体制的逐渐转轨,我国社会各领域已经出现了一些值得关注的新现象。自1978年改革以来,我国的政治领域、经济领域和社会领域都发生了权力要素的变化,这就为公民社会的兴起和发展准备了条件。一是在政治领域,普遍选举已经开始,而以村民自治为代表的“草根民主”正在逐步形成。公民与政府之间的经常性沟通正在逐步扩大和深化。二是在经济领域,目前中国已经形成了多元成分并存的开放式经济格局,呈现出国有经济、混合经济和民营经济三足鼎立的格局。经济体制改革直接推进了社会自治领域的发展。社会拥有了更多可以利用的自由流动资源和自由活动空间,并以此为基础发展出了独立于国家的物质生产和交往形式。伴随着社会资源占有与控制的多元化,不但个人独立性相对扩大,而且在政府行政组织之外开始了民间社会的组织化过程,经济、社会、文化领域的非营利团体和非行政化的营利性经济组织日益成为国家不能忽视的社会主体;三是在社会领域,个人权利获得了较大的发展;公域的发展也有较明显的表现,其中,社团的数量和种类越来越多,规模和实力越来越大,管理水平和自治程度越来越高,发挥的作用和产生的影响越来越广泛和深刻。
  在公民社会兴起和发展背景下,公民社会的核心问题即国家和社会的关系问题越显紧迫和重要。在社会与国家的关系中,公民和政府是两个最基本的主体。经济体制改革以前,公民的所有经济利益都是由政府来满足的。与此同时,公民的所有社会责任也是由政府来承担的。经济体制改革以来,公民的许多经济利益不再由政府来满足了。但是,公民的所有社会责任仍然由政府来承担。我国目前存在的各种社会矛盾,实际上都是由这种经济利益与社会责任不平衡的现象所造成的。例如,缩小贫富差距和保护自然环境需要增加扶贫资金和环保资金的投入,但政府的财力是有限的,通过提高税率的途径来增加财政收人,又会与公民的经济利益发生冲突,又如,政府承担的社会责任越多,政府机构就越臃肿,平衡财政收支的压力就越大,公务员的收入增长速度就越慢,就越容易滋生权钱交易的腐败现象。由此可见,经济体制改革的任务基本完成之后,改革的下一个任务就是社会体制改革。只有通过社会体制改革,构建起一个健康有活力的公民社会,才能促进政府提高行政效率和水平,才能消除经济体制改革遗留下来的经济利益与社会责任不平衡的现象,促进社会主义和谐社会的建立和民主政治的发展。那么什么是公民社会,它与民主政治有怎样的关系呢?
  
  二、公民社会的涵义及其与民主政治的关系
  
  公民社会(Civilsociety),又称市民社会,当前学者们对它的定义还很不统一,甚至在名称上也不一致,有的叫公民社会,有的叫市民社会。伦敦政治经济学院公民社会研究中心给出的定义是:“公民社会是指围绕共同利益、目标和价值的,非强制的行动团体。理论上,其制度机构与政府、家庭和市场不同,但实际上,政府、公民社会、家庭和市场之间的界限是复杂、模糊,并且可商榷的。公民社会一般包括不同的场所、人物和组织机构,以及多种程度的正规性、自治性和权力结构。公民社会通常运作于慈善机构、非政府组织、社区组织、妇女组织、宗教团体、专业协会、工会、自助组织、社会运动团体、商业协会、联盟等之中。”查尔斯·泰勒将市民社会定义为:即一个自治的社团网络,它独立于国家之外,在共同关心的事务中将市民联合起来,并通过他们的存在或行动,能对公共政策发生影响。爱德华·希尔斯则指出,市民社会是社会的一部分,这部分社会具有自身的生命,与国家有明显区别,且大都具有相对于国家的自主性。它有三个主要要素,一是由一套经济的、宗教的、知识的、政治的自主性机构组成,有别于家庭、家族、地域或国家的一部分社会;其二,这一部分社会在它自身与国家之间存在一系列特定关系以及一套独特的机构或制度,得以保障国家与公民社会的分离并维持二者之间的有效联系;其三是一整套传播的文明的抑或公民的风范。马克思在《德意志意识形态》中指出:“在过去一切历史阶段上受生产力制约同时又制约生产力的交往形式,就是公民社会。”对于马克思来说,公民社会标志着直接从生产和交往中发展起来的社会组织,认为要将“政治”和“社会”严格加以区分,并且指出不是如黑格尔所说国家产生社会,而是社会决定国家,主张将国家权力回归社会。而戈登·怀特指出,“当代使用这个术语的大多数人所公认的主要思想是:公民社会是国家和家庭之间的一个中介性的社团领域,这一领域由同国家相分离的组织所占居,这些组织在同国家的关系上享有自主权并由社会成员自愿地结合而形成以保护或增进他们的利益或价值。”从众多的概念分析中,我们可以得出公民社会的一些基本内涵和特征以及与民主政治之间的相互关系。

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