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美国文学中个人主义的起源和发展

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美国文学中个人主义的起源和发展

一、引言
  西方文学史从起源发展初期就不乏提倡个人主义人物的出现,从柏拉图的《理想国》到托马斯莫尔的《乌托邦》,读者们所看到的都是一个个性格鲜明,魅力十足的人物,人们从对宗教、国家、道德、婚姻等各方面的文学创作中,越来越突显出对人物自身的关注。文学作品的发展呈现出融入现实生活的趋势,使人们开始思考自身的存在和价值。
  二、起源
  17世纪的美国,还处在殖民地时期,不论从经济、文化上来说,都处于发展的初级阶段,文学的主流发展还保持着跟欧洲文学特别是本文由论文联盟http://www.LWlM.cOM收集整理英国文学相一致的趋势;到了18世纪,美国文学的发展异军突起,开始有了属于自己的特色。这一时期,一大批优秀的文学改革家们把先进的欧洲启蒙思想带入美国,并根据实际情况做出了改变,使之适应美国这片新大陆的需要,只要细细研究,不难发现,文学中隐隐闪烁的“个人主义”的光辉。
  作为这一时期的代表人物,被称为“实用个人主义”文学家的本杰明·富兰克林率先将先进的人文思想带入美国本土,企图打破当时占主导地位的清教思想对人们的束缚,将人们从神治的传统思想中解放出来,他的传记体文学作品《自传》用清新简朴的语言传达出白手起家、依靠自己就能建功立业的信息,突出了“个人”的主动性;而后发表的《穷查理年鉴》,以第三者查理的口吻,幽默诙谐的世俗格言传播科学文化知识,更发人深省的是,在通俗的文字背后,包含着自力更生的重要信息,激发美国人民追求独立、重视自我价值的个人主义思想。
  另一位杰出的代表人物是托马斯·潘恩,他倡导强调人格之间的平等,在他的文学体系中,没有所谓的神权、王权的统治思想,他认为人和人之间都是平等的关系,这在他以后出版的作品中都有体现,特别值得一提的是,他的作品《常识》当时被认为是影响力仅次于圣经的优秀作品,而后出版的《美国危机》、《理性时代》、《人权论》等作品也在激发人们追求个人觉醒和发展方面起到了积极的作用,充满了个人主义气息。
  三、发展和嬗变
  直到19世纪,美国文学才有了真正意义上的本土化文学,文学中的“个人主义”趋势得到了前所未有的发展和飞跃。随后浪漫主义、现实主义以及自然主义文学开始逐渐渗入美国文学。随着欧洲大陆浪漫主义文学的不断渗入,使得民众开始日益注重他们的精神文化生活,自然,美国文学在这一时期呈现出百家争鸣的状态。
  提倡的注重精神、崇尚个人、歌颂自然等一系列思想的超验主义在这一时期成为美国的主要思潮,其中积极的倡导者——文学巨匠爱默生认为:人是世界的主导,人可以通过自身的直觉和经验来独立认识世界。他的文学作品中强调人的主观能动性,也使“个人主义”这一特色在他的作品中得到了发展并正式成为一种文学传统。他的传世之作《论自然》的诞生,系统地从人和自然的发展关系中确立了“个人主义”的思想观念,把人类的地位上升到了另一个高度;他认为世界万物都是为人类服务的,人类通过对自然和上帝的认识来不断深化自己,超越自己。人类的潜力是无穷的,所以,“相信你自己”这句爱默生的名言也成为了日后广为流传的座右铭。而作为爱默生的学生、忠实的追随者和合作者以及超验主义的另外一个重要的代表作家,梭罗则是在爱默生的基础上,进一步发展了个人主义的传统。无疑,他在作品中想表达的内容都是围绕着人的精神这一重要的主题,不同于以往作家们,他在一定程度上强调了人的主观能动性,上帝的存在价值是体现在人的身上;同时,对大自然的热爱也是梭罗的特别之处,为了能在作品中活灵活现地表达出大自然的美好,他与世隔绝,最终酝酿创作出他的代表作《华尔腾湖》,以此向世人传达——人类不是一味地利用自然,消耗自然,与自然处于对立的关系,而是人类和自然是可以共同存在和发展的和谐关系。
  19世纪的美国,经济和文化生活迅猛发展和增长,导致个人主义跃上了一个新的台阶,强大的综合国力,开放自由的生活态度,广阔的国土和丰富的日常生活,一切的一切好像都在述说上帝对这片土地的热爱,一座被世界人民称道的 “山巅之城”正日趋形成。爱默生作品里的“超灵”,惠特曼想象中的“自我”,被认为是美洲历史上“新的亚当”,他们用自己的作品告诉世人,他们正在努力重现人类曾经拥有的乐园。从上述方面来说,这一时期的美国文学可以分为下述两类:一是全力将美国打造成“新亚当”,坚持创作“伊甸园”神话;二是充分理解传统的道德规范,并在此基础上通过反思取其精华,去其糟粕,认真反省个人主义,并为不合理的个人主义拉响警报。所以,大部分学者都认为,十九世纪的美国文学可以看做“道德批判与反思时代的文学”。
  但是,随着人类社会的进步和发展,贪心、战争,还有孤独、淡漠、异化等人类恶的一面逐渐显现,经过一个世纪的发展,在20世纪成为全球要解决的重要社会问题,霍桑、麦尔维尔通过他们的作品说明,假如我们不能很好地处理大众固有的“恶”的一面,放任个人主义在没有任何道德约束的条件下自由发展,迎接我们的就会是“末日的审判”,而不是我们所期望的充满福音的 “千禧年”。
  四、结论
  相比欧美文学来说,美国文学的发展史要短得多。但正是因为它的时间不长,使得文学的发展受到历史遗留问题的影响很少,从文学的发展初期,由于这片未开发的广袤大地的特殊性,文学作品中充满了无限的可能,并不受到某种特定时代和思潮的局限。而当我们在仔细研究阅读美国的经典文学作品时,也不难发现在文章背后所表达出的隐含在内的文化精神,其中,最为引人瞩目的,便是本文所探讨的“个人主义”。
  从17世纪以来,美国经过长期的发展,逐渐成为了世界强国,而与此同时,美国文学的发展也从中吸取了精华,开始区别于欧美文学,发展出了自己的独特之处;而这一时期的时代特征,决定了美国人民自此开始走向追求自由、民主的道路,反映在文学领域,即为美国文学作品开始传播的“个人主义”的雏形。文学发展到19世纪,“个人主义”已经有了一定的地位,并逐渐开始通过文学作品影响着一代又一代的美国人民,成为当时广泛流传的社会理想。事实上,当我们研究当代的美国文学作品时,也不难发现,“个人主义”的文学理念仍然扮演着重要的角色。从某种意义上说,美国文学中的“个人主义”之所以长盛不衰,是由于“个人主义”的本质与美国文化精神的价值观是一致的,并不互相冲突。这也决定了,无论在美国文学史上,还是在今后的美国文学的发展方向上,“个人主义”的理念都将会有自己的一席之地。

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